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生兒子會縮短母親壽命

對母親來說,生兒子是一件艱苦的事。首先,生產時,一般男嬰會比女嬰更重一些;其次,生兒子時,母親體內睪丸激素含量會上升;當然,男孩長大后比女孩更加頑皮吵鬧,也讓母親們頭疼不已。英國謝菲爾德大學的維爾皮·盧瑪在查閱了過去兩百年來芬蘭教堂的記錄后證實:生兒子會縮短母親的壽命,平均長度為34周。 今年33歲的維爾皮·盧瑪是芬蘭的進化生物學家,在系譜專家的幫助下,她查閱了幾百年前的資料卷宗和幾十年前的縮影膠片,試圖找出進化對人類繁衍的影響。歷史學家、經濟學家,甚至社會學家都曾用這種方法在各自的領域進行研究,而盧瑪則是首批將現代人類作為一種動物來進行研究的生物學家,只不過我們這種動物的數量有資料可查。 人類的資料比較容易搜集,畢竟在作記錄方面,我們有顯而易見的優勢。盧瑪說:“我一直想研究靈長類的繁衍狀況,可是要收集野生黑猩猩的資料太困難了,最終我還是打算研究另一種靈長類動物,也就是人類。”盧瑪的最近一項工作,就是針對前現代芬蘭薩米族母親們的研究,薩米人因放牧馴鹿聞名于世。 對薩米人的研究結果顯示,生育兒子的母親,壽命比生育女兒的母親短,這和嬰兒的體重以及睪丸激素水平有關。盧瑪表示,睪丸激素會危及免疫系統,影響健康。生了兒子的母親們對流行性傳染病尤為敏感;“生兒子的代價”比生女兒大,還因為男孩會從母體吸取更多養分,這和對其他哺乳動物的研究也是吻合的。當然,男孩長大以后也不太會像女兒一樣幫媽媽忙。 最近,盧瑪和她的同事研究發現,生兒子不僅對母親來說有負面影響,對同胞兄弟姐妹也一樣。如果前一胎是男孩,那么接下來出生的孩子個頭就會比較矮小,長大后家庭成員會比較少,而且更容易染病致死。即使先出生的那個男孩夭折,對后出生的孩子產生的影響還是一樣,這就是說,對這種負面影響不是由直接的同胞間的相互作用產生的,同胞間的相互作用包括爭食、打架及長子繼承權等。因此,盧瑪說:“有兄長并不是好事,如果第五胎是個男孩,那第六個出生的會更糟。” 這一現象在龍鳳胎中更為明顯。對1734年—1888年間芬蘭五個鄉鎮出生的754個雙胞胎的資料進行統計后,盧瑪發現龍鳳胎中的女性結婚率比雙鳳胎低15%,生孩子的幾率低25%,而且平均比后者少生兩個孩子。無論社會地位和文化因素如何不同,結果都是一樣。甚至當龍鳳胎中的男孩在出生后3個月內夭折,女孩兒被當成獨生女養大,情況還是一樣。 盧瑪推測這一結果是由子宮中的睪丸激素造成的。研究人員在其他動物實驗中也曾觀察到這種激素效應。奶牛有時也會產下龍鳳胎,其中的母牛有時候會先天性無生殖能力。 無論上述現象的原因如何,有一個存在事實是:生龍鳳胎的母親,孫子女的數量比生同性別雙胞胎的母親少19%。看來生物進化更偏向后者。美國西北大學的人類學家克里斯托弗·久澤說,男女之間的生物差異不僅僅來自于與生俱來的染色體差別,同胞之間的作用也會影響生育率,對進化有重要意義。 對此,賓夕法尼亞州立大學的生物人類學家及遺傳學家肯尼斯·韋斯評價說,這一結果有些令人費解。他指出:“盡管孿生現象是遺傳的,但是進化選擇并不偏向它,因為孿生現象并不常見。不過有些動物卻常有雙生現象。”他還說,雖然這看似矛盾,但就算我們觀察到的現象是真實的,如果過分強調其合理性仍可能導致錯誤。 的確,如果將這些結果用來解釋現今的實際情況,會顯得非常不恰當。得益于有效的生育控制、充足的食物和新生兒死亡率降低,進化的影響顯得不如從前明顯。盧瑪說,100年~150年前,嬰兒長到成年前,有40%會死去,這在今天看來簡直不可思議。 但是,現在世界上大部分人口所面臨的狀況和工業化前的芬蘭人還是類似的。盧瑪說:“生的孩子越多,傳播到下一代的基因也越多,進化原則總還是在起作用的。”她還希望用現代人口統計信息,檢驗她從芬蘭人中得到的研究結果,她現在正在收集位于非洲西海岸的岡比亞的家庭健康狀況記錄。 同時,盧瑪和她的同事也開始從芬蘭的資料著手另一項分析——祖父母和進化的關系。前期的結果顯示,祖母對于孫子女的成活和生育有直接的幫助,而父親和祖父則沒有。盡管父親健在的孩子會較早結婚,但是對孫子女的數量沒有增加效應。可能和傳統文化中以男性尤其是爺爺輩男性為先的觀念有關,盧瑪說:“如果說存在負面影響,那就是,也許爺爺會和孫子搶食。” 一種可能是,進化選擇決定女性的壽命,而男性的壽命只不過是副產品;還有一種可能就是,男性一生都能生育后代,因此他們對自己的孩子沒有那么重視。盧瑪正在進行的另一研究就是考證男性是否有一直生育后代的能力,盡管這和芬蘭人的一夫一妻制有所矛盾。盧瑪解釋說:“男性過了50歲仍然有人愿意做他的伴侶,而女性過了生育年齡就鮮有人問津了,如果男性一直在生育后代的話,年齡的增長會給他們帶來什么好處呢?” 盧瑪和她的同事們還用這些數據分析了社會階層對進化的影響,發現從前的富人比窮人生的孩子更多,如今卻似乎完全反了過來。盧瑪推測,可能現在我們更重視“質”的高低而不是那么在乎“量”的多少了,但明確答案“仍待尋找”。 男性的“害處”和祖母的“好處”顯而易見,這對今年3月剛剛生下兒子埃利斯的盧瑪來說并不是好消息。她笑道:“生兒子很花力氣,還把我變老了,那些每年生一個孩子的女性真是神奇!” 盡管生兒子的代價很大,但生兒子并不只有壞處。盧瑪說:“從進化的角度看,如果你生了個真正的好兒子,他會給你生一堆孫子孫女。生兒子也許要付出很多,但是同時也會得到很多。”
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